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淺議美國高等教育質量保障體系

發布時間:2018-01-22  來源:   查看:

摘要:保障和提升高等教育質量是高校發展的第一要務。根據美國高等教育價值理念、制度安排、師生互動、資源環境等方面構建的内部質量保障體系特點,分析以州高等教育委員會、各專業指導委員會為主的非政府組織和多元化的監控認證機制相結合的外部質量保障體系架構,探究了美國高等教育質量保障的内涵、途徑、方法,并從内部質量控制上注重對“放”與“管”度的結合和從外部評估監管上注重發揮第三方認證機構的作用兩個方面對優化首都高等教育質量保障體系提出可資借鑒的政策建議。

關鍵詞:美國高等教育;質量保障體系;認證體系

世界高等教育發展的主題是質量。1998年,世界首屆高等教育大會宣言:重視質量是一個時代的命題,誰輕視質量就将被淘汰出局[1]。習近平總書記指出:“建設教育強國是中華民族偉大複興的基礎工程,必須把教育事業放在優先位置……加快一流大學和一流學科建設,實現高等教育内涵式發展。”[2]教育部《關于中央部門所屬高校深化教育教學改革的指導意見》中明确要求,在統籌推進一流大學和一流學科建設進程中,建設一流本科教育,全面提高教學水平和人才培養質量。而高等教育質量保障體系建設對提高教育質量至關重要。

美國擁有發達的高等教育系統。目前,全美共有聯邦教育部認可的具有學位授予權的大學4,147所,在校大學生約為1,990萬[3]。《2018泰晤士高等教育世界大學排名》顯示:世界排名前100名的高校中,美國有44所,幾乎占據了半壁江山。第二次世界大戰以來,美國高等教育之所以取得了飛躍式發展,這與其質量保障體系息息相關。他山之石可以攻玉,希望通過分析該體系,為市屬院校開展本科教學審核評估工作、提升高等教育質量提供參考。

美國高等教育質量保障體系分為内部管理監控體系和外部監控認證體系兩個層面。兩者雖然主體不同、方式不同、渠道不同,但相互銜接、相互補充,為美國高等教育質量提供了堅實的保障。

注重加強内部質量保障體系建設

總體來看,美國高校從價值理念、制度安排、師生互動、資源環境等方面構建了獨具特色的内部質量保障體系。

1.多元且統一的價值理念深化培養質量

價值理念塑造大學氣質。美國高校的特定使命和價值追求盡管多元,但大都包含了求真求善、理性創新、學術自由、開放進取等價值理念,在校園文化和學術活動中滲透着世界公民、愛國主義、科學精神、社會責任、公共利益、人文關懷等教育,如芝加哥大學“益智厚生”的育人理念;麻省理工學院把服務于國家作為最重要的原則,同時加強全球性參與、合作與競争的辦學理念等。由此營造了良好的校風、教風和學風。一方面,這些使命價值浸潤到學校戰略規劃等頂層設計中;另一方面,使得學生在日常校園生活中潛移默化地接受了美國主流價值觀熏陶,培養了領導能力、前瞻視野和創新精神,在深層次上保障和提升了人才培養質量。

2.完備順暢的制度安排及運行機制确保教學質量

第一,董事會決策、校長負責和教授治學,從内部治理結構上保障教學質量。董事會制度是高校内部治理結構的基石,它通過保持信托的完整、聘任校長、籌措與管理學校資源、審批規劃和預算、監控學校運作等方式[4]确保高校内部治理體系平穩運轉,為保障教育質量提供堅實後盾。董事會通常下設執行委員會、教育事務委員會、學生事務委員會等,直接參與到招生、教學、就業指導、畢業生質量跟蹤等人才培養的各個環節。一些董事會成員本身即為資深教授,他們在為學生授課的同時,及時了解一手信息,發揮監督作用。

校長是大學行政管理的核心,由董事會聘請并授權其負責學校運行、籌集經費、提升學校聲望等。校長十分看重教學質量,通常把教學和學術事務交由教務長負責,教務長在選擇教員、安排課程、授課質量和學術預算等方面對校長直接負責。校長和教務長的專業素質和管理能力對大學教育質量産生比較重要的影響。

教授委員會為教學質量保駕護航。美國高校的教授委員會(或稱學術評議會)分為校、院、系三級,組織機構完善。教授委員會不僅在學校教育政策、規劃、預算等領域發揮積極作用,而且在涉及學校(院、系)教學科研等重大事項中負有首要責任,這包括教師聘任、課程設定、教學内容與方法、科學研究、學位授予以及與教育過程相關的學生生活等。教授委員會的作用發揮真正實現了教授治學、教授治校的目标,推動了美國高等教育健康發展。

第二,嚴格的把關機制有效保障了課程質量。制度順暢運行需要配套機制。一方面,是課程設置的把關機制。經過多年的探索,美國高校已形成了一套嚴謹的課程設置機制,其中,學校一級負責全校性的通識教育類課程,院系一級負責專業主修課程,分級把關審核。每一級都成立了課程評估委員會或職能類似的機構,評估課程的價值、可行性以及是否與學生需求相符。該委員會還對教學大綱、課程安排、作業安排、考核評價方式等進行嚴格審核。例如:紐約大學雖然在世界三個城市(紐約、上海、阿布紮比)設有校區,但任何一個校區開發新的課程,均須通過本科生教職工管理委員會審批。另一方面,是授課内容的把關機制。課程大綱對師生而言即為一份契約,如果教師未按照大綱要求進行授課,學生可以向學校投訴,教師可能會面臨被約談或解聘的危險。

3.積極有效的師生互動助推教學質量

美國是一個多民族的移民國家,加之已突破百萬的國際生,使得高校學生結構複雜、文化多元,這給高校教學及日常管理增加了難度。美國高校探索出師生良性互動的多種路徑,激發大學活力,提高教學質量。

第一,配備學業導師。學校為每一名學生配備學業導師,提供針對性的學業指導。學業導師要了解學生的文化背景、成長情況等,指導學生選擇适合的課程。對于學業基礎相對薄弱的學生,學業導師采取短期目标與長期目标相結合的方式,幫助學生制定循序漸進的學業規劃。

第二,設立學習輔導站。美國高校非常重視對學生學習策略和方法的指導,很多高校設立諸如寫作中心之類的學習輔導站,通過預約獲得“一對一”的指導。任課教師也要安排時間,為有需要的學生答疑、輔導。

第三,網上學生評教。學生通過評師網等網上教學評價平台,不僅可以評價教師的教學态度、教學方法、授課水平、教學效果,以評促教,而且還可以了解教師的教學内容、授課風格等信息,為選課提供參考。

4.充足平衡的資源環境提升教學質量

資源環境彰顯大學魅力。一方面,高校為學生提供先進的軟硬件設施,營造宜人的學習氛圍。例如:芝加哥大學的哈珀主閱覽室被譽為最美的大學閱覽室之一,加州大學戴維斯分校以及時、安全、環保為衡量标準,提高新房建造、舊房改造與維修工程的效益和效率,賓州大學提高校園設施的日使用率,投資建設最先進的主調度系統[5]。另一方面,配備專門人員在圖書及數據庫使用、健康服務、心理咨詢等方面,為學生提供充分的保障。其中,運用網絡信息技術提升教育質量獨具特色。

第一,充分發揮網絡信息技術促進教育公平提升教學質量。美國作為信息技術最發達的國家之一,将網絡信息技術、大數據技術運用到高等教育中已成常态,如北伊利諾伊州立大學開設網絡課程,降低了學習成本,讓地處不同地域的學生接受到同等質量的教育,實現了資源共享。同時,網絡課程有助于學生反複學習,提高學習效果。

第二,運用一體化的信息系統護航學生學業過程。高等教育質量的核心體現在學生的學業上,美國高校在利用信息系統指導學生學業方面也積累了豐富的經驗。以北伊利諾伊州立大學為例,該校的學生信息系統裡不僅僅是學生的自然情況,更多的是學生的學業信息。系統通過分析學生的成績對其學業進行監測:一方面,學生根據GPA情況,通過系統與導師約定談話時間,以便更好規劃今後的學業;另一方面,該系統還設有預警機制,學生課程未達标時,預警燈亮起,信息同時反饋給學生管理工作人員,以便及時對特定學生進行特别關注。

以上是美國在高等教育内部質量保障體系方面的普遍做法,每所高校結合自己的實際情況采取不同舉措,但“提高教學質量、提升學生能力”的理念不變。

運用外部因素推動高等教育質量發展

高等教育質量直觀地體現在大學排名、畢業生質量和監管認證等方面。美國高校在優化内部質量體系的同時,充分借助外部力量共同推動高等教育健康有序發展。

1.州高等教育委員會協調推動高等教育質量

美國憲法規定,除軍事院校外,美國聯邦政府對高等教育沒有直接管轄權,高等教育由各州負責管理。美國絕大部分州都設有高等教育委員會,該委員會作為協調機構,通過宏觀調控來保證和促進本州高校的教育質量提升。

第一,重視發揮州高等教育委員會總體指導作用。美國各州高等教育委員會基本上分為三類,分别是:管理委員會、協調委員、計劃委員會[6]。主要職能包括制定本州高等教育規劃、協調州政府對高校科研經費或政府補貼的發放、對高校新專業進行評估、為高等教育提供信息服務等,但不涉及學校辦學的具體事宜。例如:伊利諾伊州高等教育委員會(IBHE)成立于1961年,該委員會實行董事會制度,董事會由16人組成,負責管理州和聯邦高等教育撥款項目,批準公立高等學校新增教學、研究、公共服務等機構,對高等教育機構和機構的運作、贈款和資金改進提出建議,以及維護伊利諾伊州高等教育信息系統。委員會通過上述職責維護和監督教學質量。

第二,注重發揮高等教育委員會下設研究機構的作用。美國高等教育委員會下設多個研究機構,各研究機構職能不同。以伊利諾伊州高等教育委員會為例,其下設的學術委員會,一方面,推動大學間資源共享、促進學生相互選課,同時确保本州的學生在州内學校學分互換;另一方面,對公立高校的專業設置進行把控,各公立院校新增、減少、修改課程設置時,需到這裡備案。下設的信息采集機構,分析采集的課程設計、學生反饋、教師背景等信息,評估各個高校學生的發展狀況、師資水平等,在此基礎上,定期與其他州的情況進行對比,為進一步提升教學質量提供指導依據。

2.高等教育認證保障和提高高等教育質量

高等教育認證是美國保證和提高高等教育質量的一種特殊的教育管理和質量保證模式[7],分為專業認證和機構認證。專業認證是指對某一專業的評估,通常與國家專業協會挂鈎,由專業職業協會與相關領域的專家一起對專業開展的認證工作。目前,全美專業評估機構有諸如美國商學院認證委員會(ACBSP)、美國工程技術認證委員會(ABET)等近七十個委員會。機構認證是指對整個學校(機構)進行評價。美國按區域劃分了六個區域認證機構,分别是高等教育委員會(HLC)、南部院校協會(SACS)、西北高校委員會(NWCCU)、西部高校聯盟評鑒委員會(WASC ACCJC)、美國中部諸州高等教育委員會(MSCHE)和新英格蘭院校協會(NEASC)。作為第三方評估機構,他們得到教育部授權,負責本區域内高校的認證。

第一,多元認證的客觀性和廣泛性提升高等教育質量。認證評估涉及到學校、專業建設發展的方方面面。機構認證的主要評估指标包括:辦學宗旨、師資隊伍建設、教學計劃、條件保障、教學設施、學生入學及學位授予、研究生培養、科學研究、學校組織及行政管理等全方位的評估[8]。專業認證主要評估指标包括:教師學術水平、教學經驗、實踐能力、對教學及學生的熱心程度、學生的入學條件、畢業要求、學位授予标準、本專業所需的軟硬件條件、課程設置、教學計劃、改革目标等方面。機構認證和專業認證,兩者互為補充,共同保障高等教育質量。

第二,差異化的認證程序與模式精準服務高等教育質量。機構認證的周期一般為8年~10年,專業認證的周期為5年~7年。每個學校或專業接受認證的模式和标準不盡相同,認證的科學化、精細化更好地服務高等教育質量。例如:國際商學院協會(AACSB)在認證審核的過程中,根據被認證高校自己确定的商科專業建設總體思路、發展的願景和确定的目标,進行教學、科研、師生關系、社會貢獻、國際交流與合作等模塊的認證。簡而言之,能否順利通過AACSB認證,并沒有統一的、标準化的指标體系,而是針對高校各自的發展情況及自身規劃的完成情況進行評估[9]。區域認證以高等教育委員會(HLC)為例。該委員會負責19個州一千多所高校的認證工作,其使命是為保證和提高高等教育質量而服務。

認證過程。第一步是确立标準。該标準由委員會和高校共同制定,每5年修訂一次,以保證标準的客觀性、科學性。第二步是學校自評。學校按照高校評估标準,全方位地開展自評自查自糾,這本身就是自我提高的過程。第三步是同行評審團入校評議。評審團由同類别的高校專家組成,對被認證的院校進行3天~5天的實地評估,通過查詢、訪談、審理自評報告等辦法評估該院校是否達标,并提出整改意見。從上述認證過程來看,高校若想順利通過認證,須按照标準進行辦學宗旨、學科專業、師資力量、基礎設施等方面的建設,通過内部自評和外部評估,形成适合本校的辦學機制,這極大地保障了該校的教學質量。

認證模式。針對不同類型的高校,采取不同的認證模式,确保認證的初衷。一是開放道路模式,主要是針對綜合實力強、運行良好的高校,如芝加哥大學,10年評估一次;二是标準道路模式,周期為10年,在第4年、第10年分兩次評估、監督;三是學術質量提升項目(AQIP)道路模式,主要是針對社區大學,每年進行一項基礎項目評估,持續8年。通過8年的評估就可以申請10年期認證,但大部分院校願意繼續委員會每年的評估,以此持之以恒地提高教學質量[10]。

美國高校的外部質量監控結果對外公開,公衆可以通過申請或登錄相關網站收集到質量保證文件、審查報告、評估結果等相關信息,方便公衆進行橫向比較。外部質量監控審查的結果将影響到生源的數量和質量、師資質量,影響到政府撥款、高校的收入。這是高度國際化和高等教育市場化的美國高校十分看重的。

高等教育大衆化以來,面對不同層級的各類學校,美國政府逐步找到了保障與監控高等教育質量的合理而有效的方法與途徑,形成了獨特的質量保障體系,這對于我國如何全面保障和不斷提高高等教育質量具有重要的借鑒意義。筆者認為我國高等教育質量保障體系建設應該在以下兩個方面加強:一是内部質量控制要注重對“放”與“管”度的把控;二是外部評估要在切實發揮第三方評估機構的作用上下功夫。我們應學習發達國家的先進理念和經驗,構建與我國高等教育評估制度相适應的、具有首都特點的高等教育質量保障體系,逐步形成依據高校功能定位、教學水平與研究能力并重,政府、學校、專門機構和社會多元評價相結合,經費投入與績效評估挂鈎的高等教育評價體系。(作者:董竹娟 葛學彬 陳桂營,單位:北京工商大學,董竹娟系學校黨委副書記)

參考文獻:

[1]董雲川,羅志敏. 話題、問題、解題:中國高等教育如何突圍?[J].高教發展與評估,2014,30(6):52.

[2]習近平.決勝全面建成小康社會 奪取新時代中國特色社會主義偉大勝利—在中國共産黨第十九次全國代表大會上的講話[M].北京:人民出版社,2017:45-46.

[3]U.S. Department of Education. The Condition of Education 2017[M].National Center for Education Statistics,2017:242,248.

[4]歐陽光華. 董事、校長與教授:美國大學治理結構研究[M].北京:高等教育出版社,2011:126-133.

[5] [美]國家研究院國家研究委員會(NATIONAL RESEARCH COUNCIL OF THE NATIONAL ACADEMIES).研究型大學與美國未來:美國繁榮與安全的十大突破性舉措[M].朱健平,等,譯. 長沙:湖南大學出版社, 2015:87.

[6]Gates S. M.,Augustine C. H.,Benjamin R.,Bikson T. K.,Kaganoff T.,Levy D. G.,Moini J. S.,Zimmer R.W.. Ensuring Quality and Productivity in Higher Education: An Analysis of Assessment Practices [M]. San Francisco: Jossey-Bass. A Wiley Company, 2002:115-116,117-122.

[7]楊院,史秋衡. 高等院校認證标準的辨析—以美國院校認證标準為例[J].高等教育管理,2007,1(4):16.

[8]萬毅平.美國的高校認證與教育評估[J].江蘇大學學報,2003(2):25.

[9]國際商學院協會.[EB/OL].[2017-11-01].http://www.aacsb.edu/.

[10]美國高等教育委員會.[EB/OL].[2017-10-01].http://www.hlcommission.org.

《北京教育》雜志


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